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Come il web è diventato dipendente dal GAFA
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Articolo di Redazione
28 ottobre 2019 9:48
 
 Molto è stato scritto sulla dipendenza dell'utente medio da servizi gratuiti, efficaci e convenienti offerti dai "GAFA" (Google, Apple, Facebook, Amazon).
Un aspetto meno noto è la dipendenza di Internet da queste società private molto grandi. Perché la rete globale ha un proprio asset industriale e ora si basa fortemente su tecnologie e infrastrutture sviluppate da Google, Amazon e, in misura minore, Facebook e Microsoft. Ed ora sorgono domande senza precedenti sulla dipendenza del Web nel suo insieme da questa manciata di aziende.
Il mercato della pubblicità online è ampiamente dominato da Google e Facebook. Il primo con i suoi risultati di ricerca sponsorizzati, il secondo con il targeting degli annunci in base al profilo dei suoi utenti.
Oggi, questo duopolio condivide il 51,3% del mercato globale della pubblicità online, con rispettivamente 103,73 e 67,37 miliardi di dollari nel 2019. In alcune regioni del mondo, il dominio di entrambe le società è ancora maggiore, raggiungendo il 74% delle vendite del settore in Canada, o il 61% negli Stati Uniti nel 2019.

Amazon arriva quarta, dietro la cinese Alibaba. La società fondata da Jeff Bezos rappresenta solo il 4,2% del mercato, ma sta crescendo rapidamente. Nel 2018, è diventato il secondo più grande venditore di pubblicità online negli Stati Uniti, superando Microsoft e riducendo leggermente Google, secondo la società specializzata eMarketer.
"I giganti della tecnologia detengono enormi quantità di dati dei consumatori, con grandi poteri ed hanno una grande responsabilità", afferma Ruth Manielevitch, un esperto Taptica intervistato da Raconteur. L'industria ha bisogno di un regolatore indipendente per controllare i poteri dei giganti del Web, ridurre i loro monopoli e richiedere maggiore trasparenza, il che aumenterebbe la fiducia dei consumatori".

Google e Facebook dominano chiaramente il mercato della pubblicità online
Entrate dei giganti digitali dalle vendite di pubblicità online nel 2019 (in miliardi di dollari).


Hosting di siti sempre più centralizzati
Qualsiasi sito Internet, anche il più semplice, è costituito da file che devono essere memorizzati su un server (che è semplicemente un computer senza uno schermo collegato a Internet); si dice che "ospita" il sito. È probabilmente questo aspetto che illustra maggiormente la dipendenza dai giganti digitali. È un parametro cruciale per la velocità di caricamento delle loro pagine: più rapidamente saranno "serviti" dai server, più efficiente sarà il sito.
L'hosting di grandi siti Internet si basava in precedenza su un numero fisso di server, che pertanto aveva una capacità limitata di "servizio": qualsiasi aumento significativo del numero di utenti richiedeva l'acquisto o il noleggio di server aggiuntivi per soddisfare la domanda in caso contrario, il sito sarebbe potuto "cadere".

Ma la crescita del pubblico di siti Web e di applicazioni è stata tale negli ultimi dieci anni che è stato necessario reinventare l'hosting, che è diventato costoso e complicato per molte aziende. È qui che entra in gioco il "cloud computing": ora sono le grandi società Web che, con le loro gigantesche infrastrutture, ospitano la stragrande maggioranza dei siti ad alto traffico su Internet. Il vantaggio è duplice: gli editori di siti non devono più occuparsi della parte hardware e pagare l'hosting rispetto a ciò che "consumano" realmente, mentre gli host possono concentrarsi su questi aspetti di natura tecnica e offrono la potenza della loro infrastruttura (diversi milioni di server sparsi in tutto il mondo).
In questo piccolo gioco, Amazon ha un buon vantaggio sui suoi concorrenti e domina il mercato globale. Lanciato all'inizio del 2004, Amazon Web Services (AWS) è la soluzione di cloud computing più utilizzata al mondo, con quasi il 40 percento della quota di mercato globale a metà 2018, secondo Synergy Research Group. Un dato impressionante considerando che AWS aveva una quota di mercato del 31% solo due anni prima, secondo la stessa fonte.

Nel 2012, uno studio di DeepField Networks ha indicato che un terzo dei pochi milioni di utenti Internet intervistati ha visitato ogni giorno un sito dipendente da AWS. Tra i grandi clienti ci sono Netflix, Pinterest, Slack, Airbnb, The Guardian, NASA, Adobe, Expedia, Reddit ... anche Apple utilizza i servizi dell'azienda fondata da Jeff Bezos per i suoi servizi digitali (come iCloud). Secondo CNBC, il marchio Apple spende più di $ 30 milioni al mese per questi servizi.
Il dominio di Amazon è notevole sui siti più importanti: nei primi 10.000 siti con il traffico maggiore, Amazon detiene il 14,5% della quota di mercato.
Il business è molto redditizio: nel 2018 AWS rappresentava l'11% delle entrate dell'azienda, ma il 59% dell'utile operativo. I concorrenti diretti di Amazon, anche se molto indietro, stanno ancora crescendo più velocemente di AWS. Google, con la sua piattaforma Cloud e Microsoft con la sua soluzione Azure, negli ultimi anni diventano rivali sempre più seri, con una crescita rispettivamente del 108% e del 124% all'anno nel 2016. Così fanno un po' di ombra al leader.

Tuttavia, la concentrazione senza precedenti del mercato di Internet e delle infrastrutture nelle mani di un piccolo numero di aziende suscita molte preoccupazioni in merito alla dipendenza tecnologica che sta emergendo nei confronti di questi giganti.
I due principali guasti riscontrati dal servizio di archiviazione di AWS, Amazon S3, a febbraio e settembre 2017, hanno riacceso queste paure mentre molti siti cadevano insieme ad Amazon. Secondo Apica Systems, il 54 dei cento dei più grandi siti di vendita al dettaglio online negli Stati Uniti sono stati colpiti dall'interruzione di febbraio 2017. "Questa concentrazione ha implicazioni per la concorrenza aziendale, ma influisce anche sulla solidità di Internet stesso", ha scritto la rivista The Wired dopo la prima interruzione.

"Open source" e GAFA, dipendenza reciproca
Sebbene abbiano interi eserciti di sviluppatori esperti, i GAFA hanno in gran parte sviluppato la propria tecnologia sulla conoscenza fornita dall'open source, un'enorme riserva di codici per computer ad accesso aperto e riutilizzabile, soggetta a licenza. Nel mondo dell'open source, possiamo usare il codice disponibile. In cambio, ci impegniamo a condividere i miglioramenti che portiamo a beneficio dell'intera comunità.
Un principio che ha giovato a Google, Apple e Facebook, ma ha anche contribuito ampiamente a cambiare il Web e promuovere l'innovazione.
L'esempio più famoso è sicuramente Android, il sistema operativo mobile di Google con cui è emerso come uno dei principali player dell'open source. Condividendo il codice di questo sistema operativo installato sull'88% degli smartphone del mondo, Google e tutti coloro che hanno sequestrato Android hanno contribuito enormemente all'evoluzione del modello di open source: il kernel Linux.

Meno conosciuta ma altrettanto importante è stata l'invenzione di Google del "nodo JS". Dietro questo nome tecnico si nasconde uno strumento che ha rivoluzionato lo sviluppo di interfacce consentendo facilmente la visualizzazione in tempo reale su molti siti e applicazioni come Uber, LinkedIn o Trello ... Una soluzione preferita da quasi la metà degli sviluppatori, secondo uno studio condotto dal sito Web StackOverflow nel 2018.
Anche Apple contribuisce alla "open source", poiché i suoi cosiddetti sistemi operativi "proprietari" (MacOS, iOS) si basano su un ramo di Unix che proviene anche da Linux. La società di Cupertino non esita a dichiarare che l'open source è il "cuore" della sua attività. Tra i suoi progetti di riutilizzo massiccio c'è il motore WebKit installato su browser Internet e molte interfacce di sistema.

Da parte sua, Facebook è stata la prima a mettere la sua architettura di dati in open source. Il social network è anche l'autore della famosa libreria "ReactJS" su cui Netflix ad esempio ha costruito la sua architettura e il cui codice condivide dalla sua pubblicazione nel 2013.
D'altra parte, se tutti i giganti del Web hanno innegabilmente saputo trarre profitto dai benefici di un codice gratuito, tutti non giocano per contribuire equamente a questo universo. Pertanto, secondo Numerama, Amazon è "probabilmente il peggior allievo dell'open source". Descritta come un "vuoto di codice", la società ha costruito una cattiva reputazione utilizzando in modo massiccio il codice a sua disposizione e contribuendovi molto poco.

(articolo di Gary Dagorn et Maxime Ferrer, pubblicato sul quotidiano le Monde del 27/10/2019)
 
 
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