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L'intelligenza artificiale è il sogno di un totalitario: ecco come riprenderci il potere
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Articolo di Redazione
13 agosto 2020 12:45
 
Le società occidentali individualistiche sono costruite sull'idea che nessuno conosce i nostri pensieri, desideri o gioie meglio di noi. E così mettiamo noi stessi, piuttosto che il governo, a occuparci delle nostre vite. Tendiamo ad essere d'accordo con l'affermazione del filosofo Immanuel Kant secondo cui nessuno ha il diritto di imporre a noi la sua idea di bellezza della vita.

L'intelligenza artificiale (AI) cambierà questo. Ci conoscerà meglio di quanto conosciamo noi stessi. Un governo armato di intelligenza artificiale potrebbe affermare di sapere cosa vuole veramente la sua gente e cosa li renderà davvero felici. Nella migliore delle ipotesi la userà per giustificare il paternalismo, nel peggiore dei casi, il totalitarismo.

Ogni inferno inizia con una promessa del paradiso. Il totalitarismo guidato dall'intelligenza artificiale non sarà diverso. La libertà diventerà obbedienza allo Stato. Solo l'irrazionale, il dispettoso o il sovversivo potrebbero desiderare di scegliere la propria strada.
Per prevenire una tale distopia, non dobbiamo permettere agli altri di sapere di noi più di quanto noi conosciamo di noi stessi.

L'AI che tutto vede
Nel 2019, l'investitore miliardario Peter Thiel ha affermato che l'AI era "letteralmente comunista". Ha sottolineato che l'intelligenza artificiale consente a un potere centralizzante di monitorare i cittadini e saperne di più su di loro di quanto loro sappiano di se stessi. La Cina, ha osservato Thiel, ha abbracciato con entusiasmo l'AI.
Conosciamo già il potenziale dell'AI di supportare il totalitarismo fornendo un sistema orwelliano di sorveglianza e controllo. Ma l' AI offre anche ai totalitari un'arma filosofica. Finché ci conoscevamo meglio del governo, il liberalismo poteva tenere a bada gli aspiranti totalitari.

Ma l'AI ha cambiato il gioco. Le grandi aziende tecnologiche raccolgono enormi quantità di dati sul nostro comportamento. Gli algoritmi di apprendimento automatico utilizzano questi dati per calcolare non solo cosa faremo, ma anche chi siamo.

Oggi, l'AI può prevedere quali film ci piaceranno, quali notizie vorremo leggere e di chi vorremo diventare amici su Facebook. Può prevedere se le coppie rimarranno insieme e se tenteremo il suicidio. Dai nostri “Mi piace” su Facebook, l'AI può prevedere le nostre opinioni religiose e politiche, la personalità, l'intelligenza, l'uso di droghe e la felicità.

La precisione delle previsioni dell'AI non potrà che migliorerare. In un futuro non troppo lontano, come ha suggerito lo scrittore Yuval Noah Harari, l'AI potrebbe dirci chi siamo prima che noi stessi lo si sappia.

Questi sviluppi hanno implicazioni politiche sismiche. Se i governi possono conoscerci meglio di noi, si apre una nuova giustificazione per intervenire nelle nostre vite. Ci tiranneggeranno in nome del nostro bene.

Libertà attraverso la tirannia
Il filosofo Isaiah Berlin lo aveva previsto nel 1958. Identificò due tipi di libertà. Un tipo, avvertì, porterebbe alla tirannia.
La libertà negativa è "libertà da". È libertà dall'interferenza di altre persone o del governo nei tuoi affari. La libertà negativa è che nessun altro è in grado di trattenerti, fintanto che non stai violando i diritti di nessun altro.

Al contrario, la libertà positiva è "libertà di". È la libertà di essere padrone di te stesso, la libertà di soddisfare i tuoi veri desideri, la libertà di vivere una vita razionale. Chi non la vorrebbe?

Ma cosa succede se qualcun altro dice che non stai agendo nel tuo "vero interesse", anche se sa come potresti? Se non ascolti, potrebbero costringerti a essere libero, costringendoti per il tuo "bene". Questa è una delle idee più pericolose mai concepite. Ed ha ucciso decine di milioni di persone nell'Unione Sovietica di Stalin e nella Cina di Mao.

Si dice che il leader comunista russo, Lenin, abbia detto che i capitalisti gli avrebbero venduto la corda con cui li avrebbe impiccati. Peter Thiel ha affermato che, nell'intelligenza artificiale, le aziende tecnologiche capitaliste della Silicon Valley hanno venduto al comunismo uno strumento che minaccia di minare la società capitalista democratica. L' AI è la corda di Lenin.

Combattere per noi stessi
Possiamo prevenire una tale distopia solo se nessuno è autorizzato a conoscerci meglio di quanto conosciamo noi stessi. Non dobbiamo mai rendere amico chi cerca un tale potere su di noi come ben intenzionato. Storicamente, questo è sempre finito in una calamità.

Un modo per prevenire un divario di conoscenza di sé è aumentare i nostri scudi sulla privacy. Thiel, che ha etichettato l'AI come comunista, ha affermato che "la crittografia è libertaria". Le criptovalute possono essere "abilitanti alla privacy". La privacy riduce la capacità degli altri di conoscerci e quindi di utilizzare questa conoscenza per manipolarci a proprio vantaggio.

Tuttavia, conoscere meglio noi stessi attraverso l' AI offre potenti vantaggi. Potremmo essere in grado di usarla per capire meglio cosa ci renderà felici, sani e ricchi. Può aiutare a guidare le nostre scelte di carriera. Più in generale, l' AI promette di creare la crescita economica che ci tiene lontani gli uni dagli altri.

Il problema non è l'intelligenza artificiale che migliora la nostra conoscenza di sé. Il problema è una disparità di potere in ciò che si sa di noi. La conoscenza di noi esclusivamente nelle mani di qualcun altro è potere su di noi. Ma la conoscenza di noi nelle nostre mani è potere per noi.

Chiunque elabori i nostri dati per creare conoscenza su di noi dovrebbe essere legalmente obbligato a restituirci tale conoscenza. Dobbiamo aggiornare l'idea di "niente su di noi senza di noi" per l'era dell'AI .

Ciò che l'AI ci dice di noi stessi è che dobbiamo prendere in considerazione l'utilizzo, non che altri traggano profitto dall'abuso. Dovrebbe esserci solo una mano sul timone della nostra anima. E dovrebbe essere nostro.

(articolo di Simon McCarthy-Jones, Associate Professor in Clinical Psychology and Neuropsychology, Trinity College Dublin, pubblicato su The Conversation del 12/08/2020)
 
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